Pour réaliser de gros gains, éviter de petites pertes

gros gains au Japon

Dans de nombreux cas, l'amélioration ne consiste pas à faire plus de choses bien, mais à faire moins de choses mal.


Pour comprendre ce que je veux dire, nous devons faire un voyage au Japon.

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Le cas curieux des téléviseurs japonais

Dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, l'industrie manufacturière américaine a prospéré. Pendant des années, les entreprises américaines ont augmenté en taille et en rentabilité, même si elles fabriquaient de nombreux produits de qualité moyenne.


Ce train de sauce a commencé à glisser des rails dans les années 1970. Les entreprises japonaises ont mis en œuvre une série de changements surprenants qui les ont aidées à écraser leurs homologues américaines. Comme le dit un article du New Yorker...


"Les entreprises japonaises ont mis l'accent sur ce que l'on a appelé la "production allégée", cherchant sans relâche à éliminer toutes sortes de gaspillages du processus de production, jusqu'à réaménager les espaces de travail, afin que les travailleurs n'aient pas à perdre de temps à se tourner pour atteindre leurs outils. Résultat : les usines japonaises sont plus efficaces et les produits japonais sont plus fiables que les produits américains. En 1974, les appels de service pour les téléviseurs couleur de fabrication américaine étaient cinq fois plus fréquents que pour les téléviseurs japonais. En 1979, il fallait trois fois plus de temps aux travailleurs américains pour assembler leurs postes".  


Les mots à la mode dans le monde des affaires comme Kaizen, production allégée et amélioration des processus sont si omniprésents aujourd'hui qu'il peut être facile de passer sous silence la subtilité de la stratégie japonaise.


L'idée maîtresse que j'aimerais souligner ici est la différence entre se concentrer sur l'amélioration et ne pas empirer. Les réalisateurs de télévision japonais n'ont pas cherché à obtenir des travailleurs plus intelligents ou de meilleurs matériaux, ils ont simplement dit : "Construisons le même produit, mais faisons moins d'erreurs". Les entreprises japonaises se sont améliorées en soustrayant les choses qui ne marchaient pas, et non pas en créant un produit plus grand, meilleur ou plus expansif.


C'est une distinction importante qui s'applique aux habitudes, aux processus et aux objectifs de toutes sortes, et pas seulement aux téléviseurs.

Deux voies pour améliorer les processus

La distinction que nous faisons ici est entre l'amélioration par addition et l'amélioration par soustraction. L'amélioration par addition vise à faire plus de ce qui fonctionne : produire une voiture plus rapide, créer un haut-parleur plus puissant, construire une table plus solide. L'amélioration par soustraction consiste à faire moins de ce qui ne fonctionne pas : éliminer les erreurs, réduire la complexité et supprimer l'essentiel.


Ces concepts d'addition et de soustraction s'appliquent à de nombreux domaines de la vie.


Éducation


• Ajout : devenez plus intelligent, augmentez votre QI.

• Soustraction : évitez les erreurs stupides, faites moins d'erreurs mentales.


Investir


• Ajout : gagner plus d'argent, rechercher des opportunités de croissance.

• Soustraction : ne perdez jamais d'argent, limitez vos risques.


Conception de sites web


• Ajout : améliorez votre copie d'appel à l'action, augmentez les conversions.

• Soustraction : supprimez les éléments sur la page qui distraient les visiteurs.


Baseball


• Ajout : frapper plus souvent la balle.

• Soustraction : faire moins de sorties.


Exercice


• Ajout : rendez vos séances d'entraînement plus intenses.

• Soustraction : manquez moins d'entraînements.


Nutrition


• Ajout : suivre un nouveau régime alimentaire sain.

• Soustraction : manger moins d'aliments malsains.


Beaucoup de ces approches semblent similaires, mais elles ne sont pas identiques. Prenez l'exemple de la nutrition ci-dessus. Manger des aliments sains et éviter les aliments malsains semble très similaire. Cependant, dans le premier cas, vous vous concentrez sur "comment manger mieux" alors que dans le second cas, vous vous concentrez sur "comment ne pas manger moins bien". Dans un cas, vous essayez de tirer le meilleur parti de la situation, dans un autre, vous vous efforcez de limiter les inconvénients.

Deux voix pour s'améliorer

Amélioration par soustraction

Presque tous les cadres du monde veulent "faire plus de bon travail", mais très peu de gens veulent "faire moins de mauvais travail". Nous aimons les performances de pointe. Tous les athlètes veulent jouer un jeu incroyable. Tous les chefs d'entreprise veulent décrocher une superproduction. Tout écrivain veut lancer un livre à succès. Notre désir d'atteindre ce niveau de performance nous amène à nous concentrer de manière disproportionnée sur le début de la courbe.


L'élimination des erreurs est une façon sous-estimée de s'améliorer. Dans le monde réel, il est souvent plus facile d'améliorer ses performances en réduisant les inconvénients plutôt qu'en saisissant les avantages. La soustraction est plus pratique que l'addition. Cela est vrai pour deux raisons.


Premièrement, il est souvent plus facile d'éliminer les erreurs que de maîtriser les performances de pointe. En notant simplement chaque étape d'un processus, vous pouvez souvent identifier quelques domaines qui peuvent être réduits ou éliminés complètement. Les améliorations les plus faciles que j'ai apportées à mon site web ont été le résultat de l'élimination de chaque élément inessentiel.


Deuxièmement, l'amélioration par soustraction ne vous oblige pas à atteindre un nouveau niveau de performance. Cette méthode consiste à faire ce que vous êtes capable de faire plus fréquemment. Il s'agit de réduire la probabilité que vos performances soient inférieures à vos capacités.


L'un des meilleurs moyens de réaliser des gains importants est d'éviter les petites pertes.

NOTES

1. "Better All the Time" de James Surowiecki. 10 novembre 2014.

2. Merci aux lecteurs Jim et Andrius d'avoir recommandé l'article du New Yorker et à Shane Parrish d'avoir amorcé ma réflexion sur ce sujet en expliquant pourquoi "il est plus facile d'éviter la stupidité que de rechercher le génie".