La méthode Ivy Lee : La routine quotidienne que les experts recommandent pour une productivité maximale

ivy lee bureau travail

En 1918, Charles M. Schwab était l'un des hommes les plus riches du monde.


Schwab était le président de la Bethlehem Steel Corporation, le plus grand constructeur naval et le deuxième producteur d'acier en Amérique à l'époque. Le célèbre inventeur Thomas Edison a un jour qualifié Schwab de "maître arnaqueur". Il était constamment à la recherche d'un avantage sur la concurrence. 


Un jour de 1918, dans sa quête pour accroître l'efficacité de son équipe et découvrir de meilleures façons de faire les choses, Schwab a organisé une rencontre avec une consultante en productivité très respectée, Ivy Lee.


Lee était un homme d'affaires prospère à part entière et est largement reconnu comme un pionnier dans le domaine des relations publiques. Comme le raconte l'histoire, Schwab a fait venir Lee dans son bureau et lui a dit : "Montre-moi un moyen de faire plus de choses".


"Donnez-moi 15 minutes avec chacun de vos cadres", a répondu Lee.


"Combien cela me coûtera-t-il", a demandé Schwab.


"Rien", répondit Lee. "A moins que ça ne marche. Après trois mois, vous pouvez m'envoyer un chèque pour ce que vous pensez que ça vaut pour vous."

La méthode Ivy Lee

Pendant les 15 minutes qu'il a passées avec chaque cadre, Ivy Lee a expliqué sa routine quotidienne simple pour atteindre une productivité maximale :


1. À la fin de chaque journée de travail, notez les six choses les plus importantes que vous devez accomplir demain. Ne notez pas plus de six tâches.

2. Classez ces six points par ordre de priorité en fonction de leur importance réelle.

3. Lorsque vous arriverez demain, concentrez-vous uniquement sur la première tâche. Travaillez jusqu'à ce que la première tâche soit terminée avant de passer à la deuxième.

4. Approchez le reste de votre liste de la même manière. À la fin de la journée, déplacez les éléments inachevés vers une nouvelle liste de six tâches pour le lendemain.

5. Répétez ce processus chaque jour ouvrable.


La stratégie semblait simple, mais Schwab et son équipe de direction de Bethlehem Steel l'ont essayée. Au bout de trois mois, Schwab était tellement ravi des progrès réalisés par son entreprise qu'il a appelé Lee dans son bureau et lui a fait un chèque de 25 000 dollars.


Un chèque de 25 000 dollars rédigé en 1918 équivaut à un chèque de 400 000 dollars en 2020. 


La méthode Ivy Lee de hiérarchisation de votre liste de tâches semble stupidement simple. Comment une chose aussi simple peut-elle valoir autant ?


Qu'est-ce qui la rend si efficace ?

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ivy lee portrait noir blanc

Sur la bonne gestion des priorités

La méthode de productivité d'Ivy Lee utilise un grand nombre des concepts que j'ai déjà évoqués.


Voici ce qui la rend si efficace :


C'est assez simple pour fonctionner réellement. La principale critique des méthodes comme celle-ci est qu'elles sont trop basiques. Elles ne tiennent pas compte de toutes les complexités et nuances de la vie. Que se passe-t-il si une urgence survient ? Et si nous utilisions au mieux les dernières technologies ? D'après mon expérience, la complexité est souvent une faiblesse car elle rend plus difficile la remise sur pied. Oui, des situations d'urgence et des distractions inattendues peuvent survenir. Ignorez-les autant que possible, traitez-les quand il le faut et revenez à votre liste de tâches prioritaires dès que possible. Utilisez des règles simples pour guider les comportements complexes.


Cela vous oblige à prendre des décisions difficiles. Je ne crois pas qu'il y ait quelque chose de magique dans le nombre de six tâches importantes que doit accomplir Lee chaque jour. Il pourrait tout aussi bien s'agir de cinq tâches par jour. Cependant, je pense qu'il y a quelque chose de magique à s'imposer des limites. Je trouve que la meilleure chose à faire quand on a trop d'idées (ou quand on est submergé par tout ce qu'on doit faire) est de tailler ses idées et de couper tout ce qui n'est pas absolument nécessaire. Les contraintes peuvent vous rendre meilleur. La méthode de Lee est similaire à la règle des 25-5 de Warren Buffett, qui exige que vous vous concentriez sur 5 tâches essentielles seulement et que vous ignoriez tout le reste. En gros, si vous ne vous engagez à rien, vous serez distrait par tout.


Cela supprime la friction du démarrage. Le plus grand obstacle à l'achèvement de la plupart des tâches est de les commencer. (Se lever du canapé peut être difficile, mais une fois que vous avez commencé à courir, il est beaucoup plus facile de terminer votre entraînement). La méthode de Lee vous oblige à décider de votre première tâche la veille de votre départ pour le travail. Cette stratégie m'a été incroyablement utile : en tant qu'écrivain, je peux perdre trois ou quatre heures à débattre de ce sur quoi je devrais écrire un jour donné. En revanche, si je décide la veille, je peux me réveiller et commencer à écrire immédiatement. C'est simple, mais ça marche. Au début, il est tout aussi important de commencer que de réussir.


Il vous faut faire une seule tâche. La société moderne aime le multitâche. Le mythe du multitâche est qu'être occupé est synonyme de mieux. C'est exactement le contraire qui est vrai. Avoir moins de priorités mène à un meilleur travail. Étudiez des experts de classe mondiale dans presque tous les domaines - athlètes, artistes, scientifiques, enseignants, PDG - et vous découvrirez qu'une caractéristique les caractérise tous : la concentration. La raison en est simple. Vous ne pouvez pas être excellent dans une tâche si vous divisez constamment votre temps de dix façons différentes. La maîtrise exige de la concentration et de la constance.


Le résultat final ? Faites la chose la plus importante en premier chaque jour. C'est la seule astuce de productivité dont vous avez besoin. 


Si vous voulez en savoir plus sur les routines et les habitudes des médaillés d'or olympiques, des artistes primés, des chefs d'entreprise, des médecins qui sauvent des vies et des comédiens vedettes, consultez l'Académie du Changement.