Fixation des objectifs : Guide scientifique pour la définition et la réalisation d'objectifs

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La fixation d'objectifs est partout dans notre monde. Nous nous fixons des objectifs pour notre carrière, notre santé et notre vie en général. Il semble que la société moderne nous encourage toujours à réfléchir à la prochaine étape. Cependant, nous ne réfléchissons pas assez à la science et à la stratégie qui nous permettront d'atteindre nos objectifs. C'est pour cela que ce guide est là.


Que vous vous fixiez des objectifs personnels ou professionnels, ce guide vous expliquera tout ce que vous devez savoir. Vous pouvez cliquer sur les liens ci-dessous pour accéder à une section particulière ou simplement faire défiler la page pour tout lire.

 I. Qu'est-ce que la fixation d'objectifs ?

II. Comment fixer des objectifs que vous suivrez réellement

III. Comment atteindre vos objectifs de manière cohérente

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 I. Qu'est-ce que la fixation d'objectifs ?

Les experts définissent la fixation d'objectifs comme l'acte de sélectionner une cible ou un objectif que vous souhaitez atteindre. C'est assez juste. Cette définition est logique, mais je pense qu'il existe une façon beaucoup plus utile de réfléchir à la définition des objectifs.

Qu'est-ce que la fixation d'objectifs ?

La plupart des exercices de définition d'objectifs commencent par un consultant surpayé qui se tient devant un tableau blanc et demande quelque chose comme : "À quoi ressemble le succès pour vous ? En termes très précis, que voulez-vous atteindre ?


Mais si nous voulons vraiment atteindre nos objectifs, nous devrions commencer par une question bien différente. Plutôt que de nous demander quel genre de succès nous voulons, nous devrions demander : "Quel genre de douleur je veux ?


C'est une stratégie que j'ai apprise de mon ami et auteur, Mark Manson. Ce que Mark a compris, c'est qu'avoir un objectif est la partie facile. Qui ne voudrait pas écrire un livre à succès, perdre du poids ou gagner plus d'argent ? Tout le monde veut atteindre ces objectifs.


Le véritable défi n'est pas de déterminer si vous voulez le résultat, mais si vous êtes prêt à accepter les sacrifices nécessaires pour atteindre votre objectif. Voulez-vous le style de vie qui accompagne votre quête ? Voulez-vous le processus ennuyeux et laid qui précède le résultat excitant et glamour ?


Il est facile de s'asseoir et de réfléchir à ce que nous pourrions faire ou à ce que nous aimerions faire. Il est tout à fait différent d'accepter les compromis qui accompagnent nos objectifs. Tout le monde veut une médaille d'or. Peu de gens veulent s'entraîner comme un olympien.


Cela nous amène à notre première idée maîtresse. La fixation d'objectifs ne consiste pas seulement à choisir les récompenses dont vous voulez profiter, mais aussi les coûts que vous êtes prêt à payer.

Gouvernails et rames

Imaginez un petit bateau à rames. Vos objectifs sont comme le gouvernail du bateau. Ils fixent la direction et déterminent votre destination. Si vous vous engagez à atteindre un objectif, le gouvernail reste en place et vous continuez à avancer. Si vous passez d'un objectif à l'autre, le gouvernail se déplace tout autour et il est facile de se retrouver à ramer en rond.


Cependant, il y a une autre partie du bateau qui est encore plus importante que le gouvernail : Les rames. Si le gouvernail est votre objectif, alors les rames sont votre processus pour l'atteindre. Si le gouvernail détermine votre direction, ce sont les rames qui déterminent votre progression.


Cette métaphore du gouvernail et des rames aide à clarifier la différence entre les systèmes et les objectifs. C'est une distinction importante qui apparaît partout dans la vie.


Si vous êtes un entraîneur, votre objectif est de gagner un championnat. Votre système, c'est ce que votre équipe fait à l'entraînement chaque jour.

Si vous êtes écrivain, votre but est d'écrire un livre. Votre système est le calendrier d'écriture que vous suivez chaque semaine.

Si vous êtes coureur, votre objectif est de courir un marathon. Votre système est le calendrier d'entraînement que vous suivez chaque mois.

Si vous êtes un entrepreneur, votre objectif est de créer une entreprise d'un million de dollars. Votre système est votre processus de vente et de marketing.

Les objectifs sont utiles pour définir la direction à suivre. Les systèmes sont parfaits pour faire des progrès. En fait, le principal avantage d'avoir un objectif est qu'il vous indique le type de système que vous devez mettre en place. Cependant, c'est le système lui-même qui permet d'atteindre les résultats. 


Cela nous amène à notre deuxième point clé. Les objectifs déterminent votre orientation. Les systèmes déterminent vos progrès. Vous n'arriverez jamais à rien juste en tenant le gouvernail. Vous devez ramer.


Avant de parler de la façon de commencer, faisons une pause d'une seconde. Si vous appréciez cet article sur la fixation d'objectifs, vous trouverez probablement utile mon autre article sur la performance et le comportement humain. Chaque semaine, je partage des conseils d'amélioration personnelle basés sur des recherches scientifiques éprouvées par le biais de ma newsletter gratuite.


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II. Comment fixer des objectifs que vous suivrez réellement

Très bien, maintenant que nous avons discuté des compromis et des systèmes qui accompagnent les objectifs, parlons de la manière de fixer des objectifs que vous suivrez réellement.


Il y a trois stratégies de base que j'aime utiliser pour fixer des objectifs. Parlons de chacune d'entre elles maintenant.

1. Éliminer impitoyablement vos objectifs

Les psychologues ont un concept qu'ils appellent "compétition d'objectifs".


La compétition d'objectifs dit que l'un des plus grands obstacles à la réalisation de vos objectifs est les autres objectifs que vous avez. En d'autres termes, vos objectifs sont en concurrence les uns avec les autres pour obtenir votre temps et votre attention. Chaque fois que vous poursuivez un nouvel objectif, vous devez tirer votre attention et votre énergie de vos autres activités. C'est en gros la théorie des quatre brûleurs en action. Lorsque vous allumez un brûleur, vous devez en éteindre d'autres.


Voilà une bonne nouvelle. L'un des moyens les plus rapides de progresser vers vos objectifs est d'appuyer simplement sur la touche pause pour des choses moins importantes et de vous concentrer sur un objectif à la fois. Parfois, il suffit de réorganiser un peu vos priorités et les progrès sont soudainement beaucoup plus rapides parce que vous êtes maintenant pleinement engagé dans un objectif qui ne recevait qu'une attention modérée auparavant.


Il s'agit là d'un point de vue important. Généralement, lorsque nous n'atteignons pas nos objectifs, nous pensons que quelque chose ne va pas avec notre objectif ou notre approche. Les experts nous disent : "Vous devez penser plus grand ! Choisissez un rêve si grand qu'il vous motivera chaque jour". Ou nous nous disons : "Si seulement j'avais plus d'heures dans la journée !"


Ces excuses ne font qu'obscurcir le problème. Ce qui ressemble souvent à un problème de fixation d'objectifs est en fait un problème de sélection d'objectifs. Ce dont nous avons vraiment besoin, ce n'est pas d'objectifs plus ambitieux, mais d'une meilleure concentration. Il faut choisir une chose et éliminer impitoyablement tout le reste. Pour reprendre les mots de Seth Godin : "Vous n'avez pas besoin de plus de temps, vous devez juste décider.


Nos vies sont comme des rosiers. Quand un rosier pousse, il crée plus de bourgeons qu'il ne peut en supporter. Si vous parlez à un jardinier expérimenté, il vous dira que les rosiers doivent être taillés pour faire ressortir le meilleur de leur apparence et de leur performance. En d'autres termes, si vous voulez qu'un rosier prospère, vous devez couper certains des bons bourgeons pour que les grands puissent s'épanouir pleinement.


Nos objectifs sont similaires. Ils doivent être taillés et coupés de manière conséquente. Il est naturel que de nouveaux objectifs apparaissent dans nos vies et que nous nous enthousiasmions pour de nouvelles opportunités, tout comme il est naturel pour un rosier d'ajouter de nouveaux bourgeons. Si nous avons le courage de tailler quelques-uns de nos objectifs, nous créons l'espace dont nous avons besoin pour que les autres objectifs s'épanouissent pleinement. Une croissance complète et une vie optimale nécessitent une taille.

2. Empilez vos objectifs

Des recherches ont montré que vous avez deux à trois fois plus de chances de respecter vos objectifs si vous établissez un plan spécifique pour savoir quand, où et comment vous allez vous comporter. Par exemple, dans une étude, les scientifiques ont demandé aux gens de remplir cette phrase : "Au cours de la semaine prochaine, je participerai à au moins 20 minutes d'exercice vigoureux le [JOUR] à [HEURE DU JOUR] à [LIEU].


Les chercheurs ont constaté que les personnes ayant rempli cette phrase avaient 2 à 3 fois plus de chances de faire de l'exercice que les membres d'un groupe témoin qui n'avaient pas fait de plans pour leur comportement futur. Les psychologues appellent ces plans spécifiques des "intentions de mise en œuvre" car ils indiquent quand, où et comment vous avez l'intention de mettre en œuvre un comportement particulier. Cette constatation a été répétée dans des centaines d'études et il a été constaté que les gens ont plus de chances de commencer à faire de l'exercice, de commencer à recycler, de continuer à étudier et même d'arrêter de fumer.


L'une de mes façons préférées d'utiliser cette découverte est d'utiliser une stratégie que j'appelle "l'accumulation des habitudes". Pour cela, il suffit de remplir cette phrase :


Avant / après [HABITAGE ACTUEL], je vais [NOUVEAU HABITAGE].


Voici quelques exemples :


La méditation : Après avoir fait mon café du matin, je vais méditer pendant une minute.

Pushups : Avant de prendre ma douche matinale, je ferai 10 pompes.

Utilisation du fil dentaire : Après avoir posé ma brosse à dents, j'utiliserai le fil dentaire.

Gratitude : Avant de dîner, je dirai une chose pour laquelle je suis reconnaissant.

Le réseautage : Au retour de ma pause déjeuner, j'enverrai un email à quelqu'un que je veux rencontrer.

L'empilement des habitudes fonctionne bien parce que non seulement vous créez un plan spécifique pour savoir quand et où vous allez mettre en œuvre vos objectifs, mais aussi vous liez vos nouveaux objectifs à quelque chose que vous faites déjà chaque jour. Vous pouvez en savoir plus sur la façon d'empiler les habitudes et de définir les éléments déclencheurs de vos objectifs dans mon guide populaire, Transformez vos habitudes.


Je trouve que c'est un moyen utile de combler le fossé entre les objectifs et les systèmes. Nos objectifs nous disent ce que nous voulons atteindre tandis que nos systèmes sont le processus que nous suivons chaque jour. L'empilement des habitudes et les intentions de mise en œuvre nous aident à passer de l'objectif dans notre tête au processus spécifique qui le concrétisera.

3. Fixer une limite supérieure

Chaque fois que nous fixons des objectifs, nous nous concentrons presque toujours sur la limite inférieure. C'est-à-dire que nous pensons au seuil minimum que nous voulons atteindre. L'hypothèse implicite est la suivante : "Si vous pouvez faire plus que le minimum, allez-y".


Un individu pourrait dire : "Je veux perdre au moins 5 livres ce mois-ci."

Un entrepreneur pourrait dire : "Je veux passer au moins 10 appels de vente aujourd'hui."

Un artiste pourrait dire : "Je veux écrire au moins 500 mots aujourd'hui."

Un joueur de basket-ball pourrait dire : "Je veux faire au moins 50 lancers francs aujourd'hui."

Mais à quoi cela ressemblerait-il si nous ajoutions une limite supérieure à nos objectifs et à nos comportements ?


"Je veux perdre au moins 5 livres ce mois-ci, mais pas plus de 10."

"Je veux passer au moins 10 appels de vente aujourd'hui, mais pas plus de 20."

"Je veux écrire au moins 500 mots aujourd'hui, mais pas plus de 1 500."

"Je veux faire au moins 50 lancers francs aujourd'hui, mais pas plus de 100."

Maintenez vos habitudes et fixez-vous une limite supérieure lors de la fixation des objectifs

effort fixer limite supérieure

Dans de nombreux domaines de la vie, il existe une zone magique de croissance à long terme. Vous voulez pousser assez fort pour faire des progrès, mais pas au point de ne pas être viable. C'est là qu'il peut être utile de fixer une limite supérieure. Les limites supérieures vous permettent de soutenir plus facilement vos progrès et de continuer à vous montrer.


C'est particulièrement important au début. Chaque fois que vous vous fixez un nouvel objectif et que vous commencez à travailler pour l'atteindre, le plus important est de vous montrer. Au début, il est encore plus important de se montrer que de réussir, car si vous ne prenez pas l'habitude de vous montrer, vous n'aurez jamais rien à améliorer à l'avenir.

III. Comment atteindre vos objectifs de manière cohérente

Pour fixer des objectifs efficaces, il faut tenir compte du système qui vous entoure. Trop souvent, nous fixons les bons objectifs dans le mauvais système. Si vous luttez chaque jour contre votre système pour progresser, il sera alors très difficile de faire des progrès constants.


Il existe toutes sortes de forces cachées qui rendent nos objectifs plus faciles ou plus difficiles à atteindre. Vous devez aligner votre environnement sur vos ambitions si vous souhaitez progresser sur le long terme. Examinons quelques stratégies pratiques pour y parvenir.

Comment aligner votre environnement sur vos objectifs

Bien que la plupart d'entre nous aient la liberté de faire un large éventail de choix à un moment donné, nous prenons souvent des décisions en fonction de l'environnement dans lequel nous nous trouvons. Par exemple, si je voulais le faire, je pourrais boire une bière au moment où j'écris ce guide. Cependant, je suis actuellement assis à mon bureau avec un verre d'eau à côté de moi. Il n'y a pas de bières en vue. Bien que je sois capable de me lever, de marcher jusqu'à ma voiture, de conduire jusqu'au magasin et d'acheter une bière, je ne le ferai probablement pas parce que je suis entouré d'alternatives plus faciles. Dans ce cas, prendre une gorgée d'eau est la décision par défaut, la décision facile.


De même, nombre des décisions que nous prenons dans notre vie professionnelle et personnelle sont influencées par les options qui nous entourent.


Si vous dormez avec votre téléphone à côté de votre lit, alors la consultation des médias sociaux et des emails dès votre réveil sera probablement la décision par défaut.

Si vous entrez dans votre salon et que vos canapés et vos chaises sont tous face à la télévision, regarder la télévision sera probablement la décision par défaut.

Si vous gardez de l'alcool dans votre cuisine, il est plus probable que la décision par défaut soit de boire régulièrement.


Bien entendu, les décisions par défaut peuvent également être positives.


Si vous gardez un haltère à côté de votre bureau au travail, il est plus probable que la décision par défaut soit de pomper quelques boucles rapides.

Si vous gardez une bouteille d'eau avec vous tout au long de la journée, il est plus probable que la décision par défaut soit de boire de l'eau plutôt que du soda.

Si vous placez le fil dentaire dans un endroit visible (comme à côté de votre brosse à dents), il est plus probable que la décision par défaut soit de passer le fil dentaire.


Les scientifiques appellent architecture de choix l'impact que les défauts environnementaux peuvent avoir sur notre prise de décision. Cela a un impact important lorsqu'il s'agit d'atteindre des objectifs. Le fait que vous atteigniez ou non vos objectifs à long terme a beaucoup à voir avec les types d'influences qui vous entourent à court terme. Il est très difficile de conserver des habitudes positives dans un environnement négatif.


Voici quelques stratégies que j'ai trouvées utiles pour essayer de concevoir de meilleures décisions par défaut dans ma vie :


La simplicité. Il est difficile de se concentrer sur le signal lorsque vous êtes constamment entouré de bruit. Il est plus difficile de manger sainement lorsque votre cuisine est remplie de malbouffe. Il est plus difficile de se concentrer sur la lecture d'un billet de blog lorsque votre navigateur comporte 10 onglets. Il est plus difficile d'accomplir votre tâche la plus importante lorsque vous tombez dans le mythe du multitâche. En cas de doute, éliminez les options.


Repères visuels. Au supermarché, placer les articles sur les étagères à hauteur des yeux les rend plus visuels et plus susceptibles d'être achetés. En dehors du supermarché, vous pouvez utiliser des indices visuels comme la méthode du trombone ou la stratégie Seinfeld pour créer un environnement qui pousse visuellement vos actions dans la bonne direction.


Opt-Out vs. Opt-In. Une célèbre étude sur le don d'organes a révélé comment plusieurs pays européens ont vu leur taux de don d'organes monter en flèche : ils ont exigé des citoyens qu'ils renoncent au don plutôt que d'y adhérer. Vous pouvez faire quelque chose de similaire dans votre vie en optant à l'avance pour de meilleures habitudes. Par exemple, vous pourriez programmer votre séance de yoga pour la semaine prochaine alors que vous vous sentez motivé aujourd'hui. Lorsque vous vous entraînez, vous devez justifier votre refus plutôt que de vous motiver à accepter.

Comment mesurer vos objectifs

Une autre clé pour progresser à long terme dans la réalisation de vos objectifs est la mesure. L'esprit humain aime recevoir des informations en retour. L'une des choses les plus motivantes que nous puissions vivre est la preuve de nos progrès. C'est pourquoi la mesure est si importante pour fixer efficacement les objectifs. En mesurant vos résultats, vous pouvez savoir si vous progressez ou non.


Ce que nous mesurons, ce sont les choses que nous améliorons. Ce n'est que grâce à des chiffres et à un suivi clair que nous avons une idée de l'amélioration ou de la détérioration de notre situation. Voici quelques-uns des objectifs mesurables que j'ai mis en œuvre :


Quand j'ai compté le nombre de pompes que j'ai faites, je suis devenu plus fort.

Lorsque j'ai suivi mon habitude de lire 20 pages par jour, j'ai lu plus de livres.

Lorsque j'ai enregistré mes valeurs, j'ai commencé à vivre avec plus d'intégrité.


L'astuce est de réaliser que compter, mesurer et suivre n'a rien à voir avec le résultat. Mesurer pour découvrir, pour savoir, pour comprendre. Mesurer pour voir si vous vous montrez. Mesurer pour voir si vous passez réellement du temps sur les choses qui sont importantes pour vous.


Voici quelques-unes de mes techniques préférées pour fixer des objectifs mesurables :


La stratégie du trombone

Mesurer en arrière, pas en avant

La stratégie Seinfeld


Essayez-en une et voyez laquelle vous préférez.

Où aller à partir d'ici

J'espère que vous avez trouvé ce guide sur la définition des objectifs utile. Si vous cherchez d'autres idées sur la manière de fixer et d'atteindre des objectifs.