L'effet Diderot : Pourquoi nous voulons des choses dont nous n'avons pas besoin - et que faire à ce sujet

shopping femme effet diderot

Le célèbre philosophe français Denis Diderot a vécu presque toute sa vie dans la pauvreté, mais tout cela a changé en 1765.


Diderot avait 52 ans et sa fille était sur le point de se marier, mais il n'avait pas les moyens de fournir une dot. Malgré son manque de fortune, le nom de Diderot était bien connu car il était le co-fondateur et l'auteur de l'Encyclopédie, l'une des plus complètes de l'époque.


Lorsque Catherine la Grande, l'impératrice de Russie, a entendu parler des problèmes financiers de Diderot, elle lui a proposé de lui acheter sa bibliothèque pour 1000 livres sterling, soit environ 50 000 euros. Soudain, Diderot avait de l'argent à revendre. 


Peu de temps après cette vente chanceuse, Diderot acquiert une nouvelle robe écarlate. C'est alors que tout a mal tourné. 

L'effet Diderot

La robe écarlate de Diderot était magnifique. Si belle, en fait, qu'il a immédiatement remarqué à quel point elle semblait déplacée lorsqu'il était entouré du reste de ses biens communs. Selon ses propres termes, il n'y avait "plus de coordination, plus d'unité, plus de beauté" entre sa robe et le reste de ses objets. Le philosophe a rapidement ressenti le besoin d'acheter de nouvelles choses pour s'accorder à la beauté de sa robe. 


Il remplaça son vieux tapis par un nouveau tapis de Damas. Il a décoré sa maison avec de belles sculptures et une meilleure table de cuisine. Il acheta un nouveau miroir à placer au-dessus du manteau et sa "chaise de paille fut reléguée à l'antichambre par une chaise de cuir".


Ces achats réactifs sont connus sous le nom d'effet Diderot.


Selon l'effet Diderot, l'obtention d'une nouvelle possession crée souvent une spirale de consommation qui vous amène à acquérir plus de choses nouvelles. En conséquence, nous finissons par acheter des choses dont notre ancien moi n'avait jamais eu besoin pour se sentir heureux ou épanoui.

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Denis Diderot tel que représenté par Louis-Michel van Loo en 1767. Dans ce tableau, Diderot porte une robe semblable à celle qui a inspiré son célèbre essai sur l'effet Diderot.

Pourquoi nous voulons des choses dont nous n'avons pas besoin

Comme beaucoup d'autres, je suis victime de l'effet Diderot. J'ai récemment acheté une nouvelle voiture et j'ai fini par acheter toutes sortes de choses supplémentaires pour l'habiller. J'ai acheté une jauge de pression des pneus, un chargeur de voiture pour mon téléphone portable, un parapluie supplémentaire, une trousse de premiers secours, un couteau de poche, une lampe de poche, des couvertures d'urgence et même un outil pour couper les ceintures de sécurité.


Permettez-moi de souligner que j'ai possédé ma voiture précédente pendant près de 10 ans et qu'à aucun moment je n'ai eu l'impression que l'un des articles mentionnés précédemment valait la peine d'être acheté. Et pourtant, après avoir obtenu ma nouvelle voiture, toute brillante, je me suis retrouvé dans la même spirale de consommation que Diderot. 


On peut observer des comportements similaires dans de nombreux autres domaines de la vie :


• Vous achetez une nouvelle robe et vous devez maintenant vous procurer des chaussures et des boucles d'oreilles assorties.

• Vous achetez une adhésion CrossFit et bientôt vous payez des rouleaux de mousse, des manchons pour les genoux, des enveloppes pour les poignets et des plans de repas paléo.

• Vous achetez à votre enfant une poupée Barbie et vous vous retrouvez à acheter plus d'accessoires que vous ne l'auriez jamais imaginé pour les poupées.

• Vous achetez un nouveau canapé et vous vous interrogez soudain sur l'agencement de tout votre salon. Ces chaises ? Cette table basse ? Ce tapis ? Ils doivent tous disparaître.


La vie a une tendance naturelle à se remplir de plus. Nous cherchons rarement à déclasser, à simplifier, à éliminer, à réduire. Notre tendance naturelle est toujours d'accumuler, d'ajouter, d'améliorer et de construire.


Selon le professeur de sociologie Juliet Schor, "la pression pour améliorer notre stock de choses est implacablement unidirectionnelle, toujours ascendante". 

Maîtriser l'effet Diderot

L'effet Diderot nous dit que votre vie va seulement avoir plus de choses qui se battent pour y entrer, donc vous devez comprendre comment soigner, éliminer et vous concentrer sur les choses qui comptent.


Réduire l'exposition. Presque toutes les habitudes sont déclenchées par un déclencheur ou un signal. L'un des moyens les plus rapides de réduire la puissance de l'effet Diderot est d'éviter les déclencheurs d'habitudes qui en sont la cause. Se désabonner des courriels commerciaux. Appelez les magazines qui vous envoient des catalogues et désabonnez-vous de leurs envois. Rencontrez des amis au parc plutôt qu'au centre commercial. Bloquez vos sites de shopping préférés à l'aide d'outils comme Freedom.


Achetez des articles qui correspondent à votre système actuel. Vous n'avez pas à repartir de zéro à chaque fois que vous achetez quelque chose de nouveau. Lorsque vous achetez de nouveaux vêtements, recherchez des articles qui s'adaptent bien à votre garde-robe actuelle. Lorsque vous passez à de nouveaux appareils électroniques, achetez des articles qui s'accordent bien avec vos pièces actuelles, afin d'éviter d'acheter de nouveaux chargeurs, adaptateurs ou câbles.


Fixez-vous des limites. Vivez une vie soigneusement encadrée en vous imposant des limites dans lesquelles vous pouvez fonctionner. Juliet Schor fournit un excellent exemple avec cette citation...

"Imaginez ce qui suit. Un groupe communautaire de votre ville organise la signature d'un engagement par les parents qui s'engagent à ne pas dépenser plus de 50 euros pour l'achat de chaussures de sport pour leurs enfants. Le personnel de la garderie de votre enfant demande une limite de 75 euros pour les dépenses liées aux fêtes d'anniversaire. Le conseil scolaire local mobilise le soutien de la communauté en faveur du passage aux uniformes scolaires. L'association des parents d'élèves obtient que 8 % des parents acceptent de limiter l'écoute de la télévision par leurs enfants à une heure par jour au maximum.


Souhaitez-vous que quelqu'un de votre communauté ou de l'école de vos enfants prenne l'initiative de ces efforts ou d'autres similaires ? Je pense que des millions de parents le souhaitent. La télévision, les chaussures, les vêtements, les fêtes d'anniversaire, les uniformes de sport - ce sont des domaines où de nombreux parents se sentent obligés de permettre à leurs enfants de consommer à un niveau qui dépasse ce qu'ils pensent être le meilleur, ce qu'ils veulent dépenser ou ce qu'ils peuvent se permettre confortablement".


-Juliet Schor, l'Américaine qui dépense trop

Achetez un, donnez un. Chaque fois que vous faites un nouvel achat, donnez quelque chose. Vous achetez une nouvelle télévision ? Donnez votre ancienne au lieu de la déplacer dans une autre pièce. L'idée est d'éviter que votre nombre d'articles n'augmente. Soyez toujours curieux de votre vie pour n'inclure que les choses qui vous apportent joie et bonheur.


Passez un mois sans acheter quelque chose de neuf. Ne vous permettez pas d'acheter de nouveaux objets pendant un mois. Au lieu d'acheter une nouvelle tondeuse à gazon, louez-en une chez un voisin. Achetez votre nouvelle chemise au magasin d'occasion plutôt qu'au grand magasin. Plus on se restreint, plus on devient débrouillard.


Laissez-vous aller à vos désirs. Il n'y aura jamais un niveau où vous aurez fini de vouloir des choses. Il y a toujours quelque chose à améliorer. Vous avez une nouvelle Honda ? Vous pouvez passer à une Mercedes. Acheter une Mercedes neuve ? Vous pouvez passer à une Bentley. Acheter une Bentley neuve ? Vous pouvez passer à une Ferrari. Vous avez une Ferrari neuve ? Vous avez pensé à acheter un avion privé ? Réalisez que vouloir est une option que vous avez en tête, et non un ordre que vous devez suivre.

Comment surmonter la tendance à la consommation

Notre tendance naturelle est de consommer plus, pas moins. Compte tenu de cette tendance, je pense que prendre des mesures actives pour réduire le flux de consommation incontestable rend notre vie meilleure.


Personnellement, mon objectif n'est pas de réduire la vie à la plus petite quantité de choses, mais de la remplir avec la quantité optimale de choses. J'espère que cet article vous aidera à réfléchir à la manière de faire de même.


Selon les mots de Diderot, "Laissez mon exemple vous donner une leçon. La pauvreté a ses libertés ; l'opulence a ses obstacles". 

NOTES

1. En plus de son paiement pour la bibliothèque, Catherine la Grande demande à Diderot de garder les livres jusqu'à ce qu'elle en ait besoin et lui propose de lui verser un salaire annuel pour agir en tant que bibliothécaire. (Source)


2. La robe écarlate de Diderot est souvent décrite comme un cadeau d'un ami. Cependant, je n'ai trouvé aucune source originale affirmant qu'il s'agissait d'un cadeau ni aucune mention de l'ami qui a fourni la robe. Si vous connaissez des historiens spécialisés dans l'acquisition de robes, n'hésitez pas à me les indiquer afin que nous puissions éclaircir le mystère de la source de la célèbre robe écarlate de Diderot.


3. Les citations de Denis Diderot dans cet article sont tirées de son essai "Regrets pour ma vieille robe de chambre".


4. Certains lecteurs m'ont fait remarquer que mes achats étaient intelligents, et non pas inutiles. C'est peut-être vrai, mais cela reste un exemple de l'effet Diderot. Juste pour clarifier : l'effet Diderot signifie simplement que lorsque nous obtenons un nouvel article, nous avons tendance à en acquérir d'autres. Ce n'est pas un jugement de valeur qui ne s'applique qu'aux achats inutiles. Ainsi, même si mes achats étaient judicieux, je me sens toujours victime d'acheter plus de choses une fois que j'ai fait un premier achat. Bien sûr, l'effet Diderot se traduit souvent par des achats inutiles, c'est pourquoi je me suis concentré sur cet angle dans cet article.


5. "L'Américain qui dépense trop : Pourquoi nous voulons ce dont nous n'avons pas besoin" par Juliet Schor. Chapitre 6.